Alexandra KARASTOYANOVA-HERMENTIN

 \\\\\\  \\\\\\\  \\\\\\\\\  \\\\\\\\\\\\  \\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\  \\Her Works play very fluid with a century-long musical tradition\\\\\\|||||||||||||||\\ \\\\\\\|||||||||||||  \\\\\\\|||||| ||||||||||||||\\\\\\\\\\           (mica Austria)

 \\\\\\  \\\\\\\  \\\\\\\\\  \\\\\\\\\\\\  \\\\\\\\\\\Ihre Werke spielen leichtfüßig mit jahrhunderterlanger musikalischer Tradition           \\\\\\|||||||||||||||\\ \\\\\\\|||||||||||||  \\\\\\\|||||| ||||||||||||||\\\\\\\\\\   (mica Austria)    

 

 


"ein opulenter Klanggenuss" - Süddeutsche Zeitung  

SEILTÄNZER IM LABYRINTH                                                                                                              

Als Uraufführung wurde im Konzert das Klaviertrio „La Follia“ von Alexandra Karastoyanova-Hermentin gespielt, es setzte sich kompositorisch stärker ab, war aber auch der Tradition verpflichtet – vor allem Corellis und Vivaldis Variationen des „übermütigen“ Themas und die Kammermusik der Spätromantik dienten hier als Vorbild. Wie bei den vorherigen Stücken gibt es viel percussive Klavierpartien und einen leisen Beginn. Cello und Violine sind oft gekoppelt, Martellato und Arco-Partien wechselten sich rhythmisch ab. Dazu kommen später im Klavier Jazzelemente und sogar barocke Ornamentik. Das Variationsschema wird als Tonhöhenvariation und variierender Begleitung im zweiten und dritten Teil der Komposition kunstvoll ein- und ausgeblendet: ein opulenter Klanggenuss.

                        Carlo Mertens

                                                                                                     

CD-reviews "BIRD AS PROPHET"

NEW FOCUS RECORDINGS, NEW YORK 2019

I Care If You Listen

"The refined and enigmatic music of Alexandra Karastoyanova-Hermentin figures heavily in Bird as Prophet, comprising almost half of the record’s entire length and adding an important dimension to Bowlin’s explorations of tradition versus the new and uncharted. Kastena (2003) features a drone in the cello part, played by Katinka Kleijn, but this is an activated drone. Bending slightly in pitch, sliding into sul ponticello, and even coming to a temporary halt with pizzicati, the cello does not simply resound underneath the violin’s decorative melody, but instead echoes its expressive contour, not unlike the fixed electronics in Davidovsky’s Synchronisms. The cello drone finally breaks under the building pressure and rises to interact with the violin in a breathless, virtuosic, and highly syncopated duet, contrasting greatly with the piece’s mysterious sotto voce ending.

Karastoyanova-Hermentin’s Mari Mamo (2009) roughly translates to “Hey, Mother” in Bulgarian, and is “used as a heightened way to greet a woman, or a mother in particular,” in the composer’s words. Joined by flutist Conor Nelson and percussionist Ayano Kataoka, the nearly 17-minute work reads like a through-composed epic, its main melody passing between instruments in a variety of contexts and sound environments. The piece’s first half propels itself forward, rising steadily towards a plateau of highly charged marimba outbursts; a sudden caesura then initiates a long, balancing release of energy across the piece’s second half, beginning with a quiet ethereal section of breathless flute whistling, glockenspiel tinkling, and high violin pizzicati. As Bird as Prophet’s possibly most ambitious statement, Mari Mamo carries a poignant reverence for the Bulgarian singing tradition, yet squarely within Karastoyanova-Hermentin’s unique musical world.

                                                                                                                                                                                              -Daniel Schreiner, 11.27.19

 Clevelend Classical

A founding member of the International Contemporary Ensemble, Bowlin is joined by ICE cellist Katinka Kleijn in Alexandra Karastoyanova-Hermentin’s Kastena for violin and cello (2003). The haunting work begins with a cello drone over which Bowlin plays a dramatic cadenza that is full of heart-wrenching imagery. The ensemble between players is astonishing, especially in the extended unison passages that move apart ever so slightly and then reunite.“

"...the album returns to the music of Russian/Bulgarian compose Alexandra Karastoyanova-Hermentin, this time for Mari Mamo for violin, flute and percussion (2009). For nearly 17 miutes, Bowlin, flutist Conor Nelson, and percussionist Ayano Kataoka weave together colorful lines of this Bulgarian folk music-inspired piece. Near the end the players remain silent while the composer sings an improvised melody in the Bulgaian traditon. „

                                                                                                                                                                                           -Mike Telin, 12.13.19

 

New Focus Recordings

"On Kastena, he is joined by ICE cellist Katinka Kleijn. Opening with a plaintive cadenza for the violin over a sustained cello drone, Kastena explodes into a vigorous dialogue between the two instruments. The piece returns to the opening drone texture and ends with a haunting sotto voce soliloquy in the violin. Mari Mamo for violin, flute, and percussion (Bowlin is joined by flutist Conor Nelson and percussionist Ayano Kataoka) is inspired by Bulgarian folk music. A main melody is passed between the three instruments, with short punctuations that propel the music forward. The composer joins the performance at the end of the work, with an affecting improvised vocal performance in the Bulgarian tradition..."                                                                                             - Dan Lippel

 

Avant Music News

"Bowlin has previously interpreted the music of Alexandra Karasyoanova-Hermentin, a Moscow-born composer/pianist of Russo-Bulgarian background currently living in Austria; he premiered her violin concerto Mahagoni, which she had written for him, in 2007. Here she contributes two pieces for small chamber ensembles. Kastena (2003) for violin and cello, the latter played by ICE’s Katinka Kleijn, is a tension-filled work that floats an energetic violin part over a cello performance that alternates between drones and abrupt, percussive interventions."

"Mari Mamo (2009), a trio work for violin, flute (Conor Nelson) and percussion (Ayano Kataoka), constructs melodies out of discontinuous tone colors and plays fruitfully on the contrast between staccato flute and tuned percussion on the one side, and long, floating violin tones on the other."

                                                                                                                                          -Daniel Barbiero, 10.10.19, Avant Music News

AnEarful

Kastena, a duo for violin and cello (Katinka Kleijn) by Alexandra Karastoyanova-Hermentin is a rich reminder of the Russian heritage from which she takes inspiration.“

Mari Mamo features Conor Nelson on flute and Ayano Kataoka on percussion alongside Bowlin for an even deeper transmutation of Eastern European folk traditions.“

 

                                                                                                                                                                                                             -Jeremy Shatan, 10.19.19, AnEarful 

                                      Festival Ultraschall Berlin

Aleksandra Karastoyanova-Hermentin: Polynj
für Violoncello und Klavier (2018)

Aleksandra Karastoyanova-Hermentin ist gleichermaßen ausgebildete Komponistin und Pianistin, geprägt gleichermaßen von der russischen und westlichen Klaviertradition, dem klassisch-romantischen Repertoire und der Avantgarde. »Ihre Werke spielen leichtfüßig mit jahrhundertelanger musikalischer Tradition«, heißt es in einer Kritik über ihr Schaffen.

Mit klassischer Viersätzigkeit wartet Aleksandra Karastoyanova-Hermentins Duo-Stück Polynij auf. Dezember 2018 wurde es vom oenm am Salzburger Mozarteum uraufgeführt. Der Kopfsatz beginnt mit Klangflächen, aus denen sich Abwärtsskalen im Klavier und Glissando- und Tremolofiguren im Cello lösen. Bald zieht das Klavier das Cello mit in den Abwärtssog der Skalen, aus dem sich das Cello jedoch in luftige Höhen befreien kann. Der zweite Satz arbeitet mit rhythmisch markanten Figuren: Akkordschlägen zu Beginn, später kreisenden Triolen- und Sextolenpatterns im Cello, die von akzentuierten Rhythmusfiguren im Klavier unterstützt und ergänzt werden. Nach einem umstürzlerischen Abwärtsschwung in der Mitte des Satzes ist die maschinenhafte Mechanik des Zusammenspiels durchbrochen. Das Geschehen gestaltet sich nun in komplexer Heterogenität und ist damit weniger vorhersehbar. Der dritte Satz ist von markanten Repetitionen mit Geräuschanteilen und dissonanter Verdichtung geprägt, ehe sich diese Struktur zu einem nuancenreichen Tremolieren des Cellos über Klavierflächen auflöst. Der kurze Schlusssatz nimmt wieder die Abwärtsskalen vom Beginn des Stücks auf.

Eckhard Weber                                                          https://ultraschallberlin.de/aufsatz/aleksandra-karastoyanova-hermentin-polynj/

 

 

Österreichischer Staatspreis   "OUTSTANDING ARTIST AWARD MUSIK 2013"

                                       für "ELIMO" für Ensemble

"Alexandra Karastoyanova-Hermentin überzeugt in ihrem Werk Elimo durch ihre selbständige musikalische Sprache, die einerseits auf ihrer eigenen Imagination beruht, andererseits – und dies frei von Klischees – auf der virtuosen Handhabung der kompositorischen Mittel. In ihrem knapp 20-minütigen, sehr differenziert gearbeiteten Werk vermag sie es, durchgehend Spannung zu halten, und entfaltet darin beeindruckend ihre eigenständige künstlerische Handschrift. Alexandra Karastoyanova-Hermentin kann ein umfangreiches Oeuvre aufweisen, in dem die Kammermusik einen zentralen Stellenwert einnimmt."

 

(Jurybegründung für die Vergabe des "Outstanding Artist Award Musik 2013" Bundesministerium für Unterricht, Kunst und Kultur Österreich): Mit “Elimo“ hat Alexandra Karastoyanova-Hermentin Musik geschaffen, für die zutrifft, was die Dichterin Ingeborg Bachmann für die Poesie eingefordert hat: "Scharf von Erkenntnis und bitter von Sehnsucht"                      (Gerhard Gensch)     

René Staar    Voices o f Diversity

 The composer Alexandra Karastoyanova‐Hermentin wants to get to the core of the musical statement. Her concern is the essence of the musical figure, what lies behind the notes, the statement, the innermost part of the music. Intuitively she wants to dis‐ cover what animates the work and which she describes herself with the word “core.” In her quest to combine logic and intuition, she meticulously applies theoretical founda‐ tions and compositional work. Every melodic turn, every harmonic connection seeks to wrest the aura of the unheard. A deep rootedness in Eastern European traditions and the sphere of Byzantine mysticism gives her work additional impulses. This manifests itself in her predilection for heterophony, melismas, and traditional church modes— characteristics which are frequently audible in her music. ..."“When I try out something on the piano, I deal with ideas of a linguistic nature and abstract myself from their sound realization, because sound is not the primary source for me. It is difficult to explain how one’s own language develops—on the one hand, it’s an intui‐ tive attempt on my part to create something absolutely ‘individual’ on the level of mi‐ crostructures, to fathom the logic that lies within oneself. I am looking for a logic that Voices o f Diversity 114 cannot be justified rationally—that would be the so‐called third factor—an inner‐ musical logic on a purely intuitive basis, so to speak, which prevails over me.” There can be no better summary of Alexandra Karastoyanova‐Hermentin’s aspirations as a composer."

                                                                                                                                                           the whole essay  - Ensemble Wiener Collage 

 

 

 

"In  a mediatative, calmly drifiting final section, aiming at seduction and border crossing and framed by pizzicato figures, any restistant to withdrawing from the emotional magnetism of this music becomes pointless.”                      -   Dr.Dr.Gerhard Gensch (Donau University Krems) about "Galechri"

            " In einem auf Verführung und Grenzüberschreitung angelegten meditativen, ruhig dahinstreibenden, von Pizzicato-Figuren gerahmten Schlussteil, ist jeder Widerstand zwecklos, sich dem emotionalen Sog dieser Musik zu entzihen". - Dr.Dr.Gerhard Gensch (Donau University Krems) über "Galechri".

 

 

 


Alexandra Karastoyanova-Hermentin, einzige Frau in der Runde, wirkte mit ihren zersprengten, sensiblen Klangbildern am modernsten.

Karastoyanova lässt aufhorchen

Salzburger Nachrichten, 2005.11.21

"Karastoyanova lässt aufhorchen"

ässt aufhorchen 

Von nerviger Invention hingegen die Farb- und Bewegungszuordnunegn der russischen Komponistin Alexandra     Karastoyanova-Hermentin. Ihr in manchen Feinsinnigkeiten an Cristobal Halffter gemahnendes Klavierkonzert       profitierte freilich von der energisch-kontrollierten Arbeit des Pianisten Per Rundberg [...] In Salzburg zumal           wird man von "aktueller" Musik sprechen müssen, wenn es sich um Neuheiten handelt wie etwa Karastoyanova-Karastoyanova lässt aufhorchen          Hermentins filigrane, hell- und dunkelhörige Ophelia [...]

Salzburger "stArt" für den Pluralismus des Tonraubenschießens

Peter Cossé /Der Standart28.03.2000

 DEM ABENTEUER HÖREN EINE CHANCE

[...] Ihre pianistische Praxis und ihre Herkunft scheinen auch in Karastoyanovas Klavierkonzert zusammen zu fließen. Das ist auf Anhieb ein für den Solisten (souverän: Per Rundeberg) dankbar virtuoses, mehrgliedriges Stück in einem Satz, das die klavieristische Attitüde durchaus romantisch in den Mittelpunkt stellt. Der Solist hat sozusagen alle Hände voll zu tun.

Disposition und Aufbau sind übersichtlich, dramatische Momente wechseln mit beruhigungen, Zupackendes mit Elegischem, und auch ein Tango wird harmonisch und homogen zitiert*, ehe das Stück nach Rund einer Viertelstunde verklingt.

Karl Harb / Salzburger Nachrichten, 27.03.2000

I have had the fortunate opportunity to play her compositions on the festival
”ppIANISSIMO” in Sofia (Bulgaria). I think it's deep, full of strong feeling and
sometimes with a tragic dimension unique in my experience. The high art of
combining both traditional as well as the present, therefore creating a feeling
of the recognizable on one hand of something totally new on the other hand

make her compositions so remarkable and distinctive.

                                                                                           Dimo Dimov

Hintergrungfoto© Ursula Röck